Suzzette Ortíz: “La consagración a la obra”

Written by on 28 septiembre, 2016 in Entrevista, Periodismo - 2 Comments
Periodismo. Música. Entrevista.
Por Reynaldo Fernández Pavón…

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Una entrevista con la directora de coros, pianista y compositora Suzzette Ortiz 

La aclamada directora de coros, compositora, pianista  y profesora Suzzette Ortiz regresó a New Jersey después de una reciente participación en el concurso coral internacional de Cracovia, Polonia, con el coro de estudiantes del Preuniversitario  de Artes Creativas Morgan Village Academy. Coro que representó a  los Estados Unidos de América en ese festival internacional. Esta agrupación fue la única coral de estudiantes que recibió el reconocimiento de los críticos y especialistas por sus actuaciones en Cracovia en el 2015. —La audiencia aplaudía delirantemente en las actuaciones de mis cantores—, dijo Ortiz.

Durante los últimos 20 años, la directora de coros Suzette Ortiz  ha presentado a sus coros en competencias y festivales corales en Puerto Rico, Estados Unidos de América, la República Checa, Italia, Ghana, Sudáfrica y Polonia. En  la Ciudad de Verona, donde Romeo y Julieta vencieron con la fuerza de su amor la intolerancia de los Montescos y los Capuletos, Suzzette Ortiz, una directora de coros puertorriqueña, escribe una página histórica, al alcanzar durante dos años consecutivos la Copa de Oro y diploma en la categoría  Étnica y Folklore, y el Premio a la Mejor Interpretación de la Música Gospel, en las ediciones XIV y XV del Concurso Internacional de Canto Coral “Primavera Musical Veronesa”, de Italia.

En el 2005, sus cantores llevaron a Camden el Premio del Festival de la Herencia en San Juan, Puerto Rico. Diez años después, en el 2015, regresan del Festival Internacional de Coros de Cracovia y tuvimos la oportunidad de hacer una entrevista a esta laureada artista en su casa de  Pennsauken, Nueva Jersey.

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RFP: Suzzette, eres muy reconocida por tu desempeño como pianista en orquestas de música popular y el grupo femenino Ellas, del cual eres una de las fundadoras y fuiste directora, y has sido premiada por tu incesante actividad como directora de coros. Háblanos de tu trayectoria artística.

Suzzette: —Comencé a estudiar piano a los 6 años en Hato Rey, Puerto Rico. A los 13 ingresé en el Conservatorio de Música de Puerto Rico. En 1982 me gradué de Bachiller en Música. Al concluir mis estudios de piano y composición, me ofrecieron la oportunidad de trabajar dos años en el Coro de Niños de San Juan, dirigido por Evy Lucio, una agrupación vocal de gran prestigio internacional. Durante dos años trabajé con ellos como pianista y  repertorista. Esa institución representó mi primera experiencia profesional en el mundo coral, pues hacía arreglos de voces. Entre los niños del Coro de San Juan descubrí mi vocación de maestra. Me encanta enseñar. Decidí hacer la Maestría en Educación  Musical y me trasladé a los Estados Unidos de América en 1984; en Puerto Rico no había programas de Maestría en esa especialidad por aquellos tiempos. Me aceptaron en la Universidad de Temple y cursé estudios, de Educación Musical, Composición y Dirección Coral.

RFP: ¿Cómo se produce tu participación en el Concurso de Verona?

Suzzette: —He sido  profesora de música en Camden, Nueva Jersey desde el año 1986.  Cuando se creó The Creative Arts High School, de Camden, solicité una plaza de profesora en ese centro al  distrito de Educación y fue aprobada. En esta escuela superior tuve  la oportunidad de desarrollar el canto coral. Pertenezco a la Asociación de directores de Coro de los Estados Unidos. Cada dos años la asociación  realiza conferencias nacionales y el Distrito de Educación de Camden me ha brindado todas las facilidades para que  yo asista a estas reuniones.  En las conferencias conocí diferentes agencias que llevan coros a Europa y supe de la existencia del Concurso de Verona. Por  mi experiencia personal sé que un  estudiante consolida sus conocimientos y aprende más cuando tiene la oportunidad de comparar y ver otros mundos, cuando se expone a otros ambientes y culturas. Establecí relaciones con una de estas agencias que organizan las giras. Llevar a mis estudiantes a Europa fue para mí un sueño acunado desde que tuve conocimiento de la existencia del  Concurso Internacional de Coros de Verona y se lo hice saber a La Sra. Davida  Coe, directora de la CAHS. Entonces comenzó la difícil tarea de convencer a otros y levantar los fondos para viajar a Italia.

RFP: ¿Cuántos integrantes tenía el coro?

Suzzette: —Treinta voces. Era un coro mixto en el que participaron estudiantes de noveno a doce grados.

RFP: ¿Qué repertorio interpretaron?

Suzzette: —Música renacentista, barroca, clásica, romántica y contemporánea. También cantaron música folklórica y popular  de África, Europa, América Latina y América del Norte.

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RFP: Háblanos de lo que has llamado “la difícil tarea de movilizar y levantar fondos”.

Suzzette: —Realmente, cuando planteé que quería llevar el coro al concurso, me dijeron que yo estaba loca… “¿De dónde vas a sacar el dinero? Esos muchachos nunca se han montado en un avión… Los padres no van a autorizarlos…”. Para mí fue un verdadero reto. Me reuní con los padres;  hablé con muchos políticos e instituciones de Camden y mucha gente me apoyó con fondos. Pero, finalmente, el peor contrario que tuve que enfrentar fue la Guerra de Irak. Veinticinco cantores irían al evento y solo pude llevar ocho estudiantes. Los padres sintieron miedo de autorizar el viaje de sus hijos. La Guerra comenzó la semana antes del concurso. Incluso, el Distrito de Educación de Camden planteó que si asistíamos lo haríamos por nuestra cuenta y riesgo. Tuvimos que firmar un documento, en el cual los liberábamos de responsabilidad si ocurría algo…Viajé con ocho cantores, tuve que poner a cantar hasta a la pianista. La gran sorpresa para todos fue que ganáramos el Primer Lugar del concurso en la categoría folclórica, en aquellas circunstancias. Por la reacción del público, pensé que obtendríamos algún reconocimiento pero no albergué la esperanza de ganar la Copa de Oro, pues estábamos compitiendo con menos de la mitad de los integrantes del coro en un teatro  en el que se presentaron coros de treinta, cuarenta, cincuenta y sesenta voces de Austria,  Checoslovaquia, Dinamarca, Eslovaquia Francia, Estados Unidos, Hungría,  Inglaterra e Italia entre otros países.  Imagínate lo que sentimos cuando se hizo el anuncio de que habíamos obtenido la Copa de Oro en la categoría de folclore.

RFP: Cuéntanos del XV Concurso, el de abril de 2004.

Suzzette: —En el 2004 participamos con los estudiantes que no tuvieron la oportunidad de asistir al concurso en el  2003. Un total de catorce cantores. Solo dos de ellos estuvieron presentes en el evento anterior; los demás ya se habían graduado. Ganamos por segunda ocasión la Copa de Oro en la categoría de Folclore con un repertorio totalmente nuevo, en cuatro idiomas y estilos. Interpretamos una samba brasileña, una balada y un tango de Argentina;  una pieza floclórica de un compositor italiano muy famoso, Renatto Carosoni; y el Premio a la Mejor Interpretación de Música Gospel lo obtuvimos por la ejecución de The Battle of  Gericho, versión para coro de M. Hogan.

RFP: ¿Cuál ha sido la repercusión en los estudiantes de esta larga labor y los éxitos obtenidos en eventos internacionales?

Suzzette: —Creo que ha cambiado sus vidas. Eso es lo más importante. Los estudiantes ahora tienen metas que les dan sentido y significado a sus vidas. Recuerdo que cuando comenzamos, muchos ni siquiera pensaban en terminar la escuela superior y logramos que se graduaran y en muchos casos continuaran  estudios universitarios. Algunos de los estudiantes que deseo mencionar son:

Rico Davis, quien fuera miembro de los Fantásticos 8 Estudiantes, que ganaron Copa de Oro en Italia en el 2003 y permaneció  en el coro de concierto hasta que se graduó. Actualmente es un artista de música pop bajo la firma Young America Entertainment LLC.

Chris Stevens, trompetista, compositor y actor. Director musical de su propio grupo llamado Vertical Current y su cuarteto Chris Stevens. Chris es muy respetado como artista, y no me extrañaría que muy pronto gane un Grammy. Ya ha producido cuatro CDs.

Nohemi Soria y Brandon Witcher,  integraron el Coro de Concierto y fueron de los galardonados con tres copas de oro en Italia. Nohemi estudió en España y en los Estados Unidos. Terminó sus estudios universitarios como maestra de español y trabaja como asistente de la legislatura para la  Senadora Nilsa I. Cruz, en el Estado de Nueva Jersey. Brandon terminó su carrera como maestro y ahora enseña historia en una escuela de Camden.

Chaliyah Valentine fue parte de la coral que viajó a Italia en el 2004, que ganó dos copas de oro y participó de la gira que hicimos en Ghana, África. Terminó su bachiller en sociología. Trabaja en el sistema de enseñanza de Camden y continúa actuando y cantando en múltiples actividades de la comunidad.

Ronald Judge Jr., quien también fue cantante de la coral y viajó a Italia en el 2004, evento al que ya hemos hecho referencia. Estudió jazz y educación musical en la Universidad de las Artes de Filadelfia, para terminar su bachillerato en Educación Musical en la Universidad de Rowan. Actualmente es productor y arreglista de su propia compañía de producción musical, Astroid Muziq Productions.

Durante los años que he dedicado al magisterio, enfaticé en la importancia de participar en actividades comunitarias, donde los cantores usaran sus voces y talentos para llevar un mensaje de solidaridad a los seres humanos y la necesitada esperanza al desvalido, los miembros del coro cantaron en hospitales, instituciones de la comunidad y asilos de ancianos; y estas actividades influyeron positivamente en la formación de los estudiantes.

RFP: Suzzette, creo que sería de interés de los lectores que citaras los eventos  más relevantes en que has participado con tus coros entre el 2005 y el 2016.

Suzzette: —Pues hagamos un resumen entonces, te diré que  en el 2005 con el coro de concierto de Creative Art High School obtuvimos el Premio de  Oro y un reconocimiento especial por ser el mejor coro que representara a su comunidad en el Concurso Coral en San Juan, Puerto Rico.  Durante el año 2006 nos dedicamos con tesón al montaje del repertorio que cantamos en el Festival de Coros de Toscana, en el mes de julio del 2007, y fuimos la agrupación seleccionada para el concierto de clausura, lo que representó un gran honor para nosotros. Ese mismo año me otorgaron el  Premio Christina Cultural Arts Center, en reconocimiento por la dedicación y aporte al desarrollo de la comunidad a través de las artes. Cantamos en el Concurso y Festival de  Coros de Orlando, Florida en el 2008 y nuevamente alcanzamos el Primer Premio, en esta ocasión en las categorías de Gospel y Jazz; Segundo Premio en la categoría de Madrigales y Tercer Premio en la categoría de Coro Mixto. El coro se presenta en Nueva York, en el 2009  y, en el 2010, en el Festival de Virginia, ambos auspiciados por Fiestval. En el evento de Virginia fuimos seleccionados como el Mejor Coro del  Festival. El 2011 fue un año muy productivo para nosotros, obtuvimos cinco trofeos de oro en el Festival de la Herencia de Nueva Orléans, y en el 2012 actuamos en el Concurso y Festival de Música Juvenil de Praga, Checoslovaquia, donde recibimos el Segundo Premio en la categoría de coro mixto.

RFP: Lo que más influencia ha tenido en tu desarrollo personal…

Suzzette: —Mi familia, la presencia de mis padres en mi vida.

RFP: La clave del éxito…

Suzzette: —Persistir, sacrificarse, consagrarse a una meta y  hacer algo cada día por alcanzarla.

RFP: ¿Qué proyectos inmediatos tienes?

Suzzette: —Mi próximo proyecto es promover en mis actuaciones en vivo la música del CD Renacer que he grabado en M–Sound Studios, de Filadelfia, con la música que he compuesto y orquestado en los últimos tiempos y seguir dirigiendo coros, por supuesto.

RFP: Antes de despedirnos… ¿Te gustaría enviar un mensaje a nuestros lectores?

Suzzette:—Enviarles un saludo del corazón, por haber tenido la oportunidad de compartir con ellos las emociones  que he sentido a lo largo de mi carrera y, especialmente, decirles a nuestros hermanas y hermanos hispanos en los Estados Unidos que la consagración hace posible  la realización de obras difíciles.

Otras distinciones y reconocimientos obtenidos: En el 2007 la alcaldesa de la ciudad de Camden proclamó el día 12 de octubre como  “Día de Suzzette Ortiz”, en sentido reconocimiento a su a diaria labor, y le fue otorgado el Premio Walmart  por haber sido elegida Mejor Profesora del Estado Nueva Jersey. Distinción  por su notable contribución a la excelencia desde el 2006 hasta el 2011 en el Christina Cultural Arts Center, en Wilmington, Delaware, con el conjunto vocal Frutos del Espíritu. En el 2015 recibe el diploma de Reconocimiento del Condado de Camden, Nueva Jersey, por sus 27 años de ejercicio docente, por su labor artística y profesional, y los servicios brindados a la comunidad.

Premio James McBride 2015 a la labor de maestros que trabajan en comunidades con escasos recursos y sirven de inspiración a otros profesores y a los estudiantes.

[Pueden verse los dos vídeos, el primero de Suzzette Ortíz y Reynaldo Fernández Pavón cantando Silent Night; y el segundo, casi al final, sobre la trayectoria y trabajo de la entrevistada]

[Silent Night – Noche de paz.
[Germany Authores  Joseph Mohr – Franz Xaver Gruber
M-Sound Studios Philadelphia PA]

[Esta entrevista realizada por Reynaldo Fernández Pavón a Suzzette Ortíz fue enviada especialmente a Palabra Abierta por su autor]

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About the Author

Reynaldo Fernández Pavón nació en Ciudad de La Habana, Cuba en 1951. Cursó estudios de nivel medio superior en música en la Escuela Nacional de Artes. Es Licenciado en Historia del Arte de la Universidad de La Habana y desde el año 2000 ha impartido clases como profesor adjunto del Departamento de Español y Portugués de Temple University, donde le otorgaron un Máster en Composición. Obtuvo el Premio de Música 13 de Marzo de la Universidad de la Habana como compositor en1975. "Presagios", Su primer libro de poemas recibe la Primera Mención del Concurso David de Poesía, de la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba, en 1979. En 1980 obtiene el Primer Premio David de Poesía UNEAC con el poemario "Cruzando mares", publicado en 1981 por Ediciones Unión. Posteriormente publica poemas en "Juventud Rebelde", "Caimán Barbudo", "Casa de las Américas", "Revolución y Cultura" y la "Gaceta de Cuba". Sus obras sinfónicas y de cámara han sido interpretadas por prestigiosas agrupaciones, tales como la Orquesta Sinfónica de Matanzas, la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba, la Orquesta de Cámara de La Habana, la Orquesta de Cámara Brindis de Salas y la Orquesta Filarmónica de la República Federativa Rusa. En 1982-1983 recibe el Premio EGREM al Mejor Productor Musical de Cuba por su obra discográfica con el grupo Irakere y el Cuarteto de Jazz de Chucho Valdés. Ha escrito música para documentales del Instituto Cubano del Arte y la Industria Cinematográfica (ICAIC) y para seriales y documentales del Instituto Cubano de la Radio y la Televisión (ICRT). En 1996 compuso la música de la obra de teatro Cuentos Negros de Lydia Cabrera, estrenada en el Teatro del Repertorio Español de la Ciudad de Nueva York, obra que gana el Premio a la Mejor Producción Musical de 1997 otorgado por la Asociación de Críticos de Espectáculos (ACE) de New York City. Para mayor información visite: www.elliriodelprado.com y www.eniolarecords.com.

2 Comments on "Suzzette Ortíz: “La consagración a la obra”"

  1. Dr.Ciencias Joan Francisco Valdes Santos 30 septiembre, 2016 at 6:07 am · Responder

    La Comision de Cultura del Centro de Estudios Onlaine Arte Yoruba.
    Director .Dr.Ciencias Joan Francisco Valdes Santos

    Dado en EEUU ,Nort Carolina .

    Nomina a Reynaldo Fernadez Pavon Y Miriam Zuzette Ortiz como la entrevista de dignificacion y reconocimiento al Arte y la Cultura afrodesendiente.Valoracion esta que intenta dignificar las personalidades de gran talento y voluntan que sobre pasan cualquier dificultad para poner el Arte
    y la Cultura que aun con su sello personal rinde honores y dignifica lo mas valioso de la cultura
    afrodesendente.

    El Proximo 4 de diciembre 2016 seran otorgados los diplomas de manera presencial o onlaine.
    y enviado los centros de cualquier latitud identificados con respetar y amar .
    En octubre del 2016 se daran a conocer otros nominados en diferentes lineas del conocimiento
    humano en especial actos de motricidad e intelecto donde queda manifiesta la huella cultural.

    Dr.Ciencias Joan Francisco Valdes Santos.
    Centro de Estudio Arte Yoruba.

    • Manuel Gayol Mecías 1 febrero, 2017 at 8:13 pm · Responder

      Gracias una vez más por esa nominación a Reynaldo Fernández Pavón y a Zuzette Ortiz, por cuanto la entrevista apareció en la revista digital Palabra Abierta, la cual dirijo. La revista aavisará a los dos nominados, y esperamos que obtengan los mejores resultados, que es el premio que se otorgará. Mi agradecimiento y saludos cordiales, Manuel Gayol Mecías, director y editor de Palabra Abierta

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